Nokwood 6 h Endurance 23.9.2006

Nokwoodin perinteinen 6 h:n endurance-kilpailu järjestettiin jo neljättä kertaa. Tällä kertaa uutta oli kalusto. Aiemmin kilpailu on ajettu 1/32 kotirata-autoilla (2003) tai 1/24 lexan-korisilla White Point –autoilla (2004 ja 2005). Innostuneen vastaanoton saanut 1/24 kovamuovikoristen malliautojen FSC-Cup sai kuitenkin Nokian aktiivit päätymään 6 h kilpailun ajattamiseen tällä näyttävällä kalustolla.

Kauniina syyskuun aamuna saapui sitten kuusi kolmihenkistä joukkuetta Nokwoodiin kilpailemaan tapahtumassa joka nopeuden lisäksi kysyy luotettavuutta, tiimihenkeä ja taktista osaamista.

Joukkueet

Kilpailuun saatiin varsin tasokas osanottajajoukko. Mukana olivat mm. kaikki viisi suomalaista tänä vuonna kansainvälisellä tasolla kilpaillutta malliautokuljettajaa (Kivekäs, Nurkkanen, Satto sekä Arttu ja Marko Salomaa). Lisäksi osanottajien joukosta löytyi viime kauden Fin Cup rallimestari Henri Eskman sekä Prototyyppien mestari Teppo Mäkelä. Arttu Salomaa EM-24 -luokan Nuorten Mestarina edusti puolestaan slottiautoilun kärkikastia

Kilpailun kolmasti voittanut Scuderia Nokia hajosi tälle kaudelle. Tähän ei liity kuitenkaan mitään suurempaa dramatiikkaa. Malliautoilun harrastajapohjan laajentamiseksi nokialaiset päätyivät kahden joukkueen ratkaisuun joissa oli tilaa uusille potentiaalisille harrastajille. Scuderia Nokian tuhkasta nousi siis kaksi uutta teamia.

Scuderia Kaitserrari on malliautoilun MM-pronssimitallisti Kai Kivekkään uusi team jonka nimi viittaa vahvasti erääseen italialaiseen pikkutalliin. Kuljettajiksi Kaitsu värväsi vanhan konkarin Nissin Vesan ja nokialaisen juniorikuljettajan Rami Paanasen.

Toinen nokialainen Team oli Toyota Motorsport. Teamin taustalla olivat nokialaiset aktiivit Juha Vuorinen ja Teppo Mäkelä. Joukkueen kolmas lenkki oli Nokian 1/24 White Point luokkaa viime talven suvereenisti hallinnut ja Nokwoodin täydellisesti tunteva Arto Taipalmaa.

Etukäteisveikkauksista nokialaisjoukkueiden kovimmaksi haastajaksi veikattiin Pekka Nurkkasen Porsche Rennsport –joukkuetta. Teamin päällikkö oli käynyt keväällä hankkimassa kansainvälistä malliautokokemusta Saksan EEC Euregio –kestävyyskilpailusta. Joukkueen käyttämällä Porschella Pekka oli myös FSC GT/Touring-luokan rataennätyksen haltija Nokwoodissa. Joukkueen kokoonpano koki muutoksia aivan viime hetkellä kun Jukka Pöri joutui perumaan osanottonsa. Tilalle saatiin kuitenkin toinen herrasmieskuljettaja Olli Järvinen. Joukkueen kolmas kuljettaja oli viime vuosina harvoin kilpaillut Jori Nissi. Takavuosina Jorilta nähtiin loistavia suorituksia Fin Cupissa. Toivottavasti tämä oli merkki Jorin ”comebackistä”.

Bacwood Bullets oli niinikään kansainvälistä kokemusta omaava joukkue. Joukkueen johtaja Tapio Satto kävi loppukesästä kilpailemassa '5L Midnight Summer Race' -tapahtumassa Saksassa. Tapion joukkuetovereina olivat hänen Fin Cup –parinsa Olli Kattelus sekä todellinen suomalaisen kotirata-autoilun joka paikan höylä Julius Wilko. Juliushan tunnetaan mm. Finslotin ja autorata.netin toimittajana, messuosastojen järjestäjänä, ajanottojärjestelmien rakentajana jne jne. Viime aikoina häntä on nähty enenevissä määrin myös kilpailuiden lähtöviivalla.

Wildwood Racing oli peräti neljäs joukkue joka omasi kansainvälistä malliautokokemusta. Marko Salomaa yhdessä poikansa Artun kanssa kävivät ottamassa tuntumaa elokuussa IMCAn MM-kisoissa Barcelonassa. Nokialla joukkueen täydensi Artun sisko Aurora. Muista joukkueista poiketen Wildwood Racing on tullut malliautomaailmaan slottiautoilun puolelta. Muut joukkueethan tällä kertaa olivat kotiratapohjaisia. Kaikki Salomaat kilpailevat slotissa aktiivisesti ns. Mura-luokissa (EM-24, EJ-24, TS-24 ja G12 siipi).

904 Motorsport oli mielenkiintoinen lisä joukkueiden joukossa. Joukkueen perustajana on lupaava Hämeenlinnalainen juniorikuljettaja Markus Nukari. Hienoa, että nuorelta kaverilta löytyy taitoa rakentaa kilpailukykyinen malliauto, kasata ympärilleen täysi-ikäisistä koostuva joukkue ja lähteä ennakkoluulottomasti kisaan mukaan. Markuksen asenteessa olisi monelle vanhemmallekin harrastajalle oppimista. Joukkueen muina kuljettajina toimivat tauon jälkeen Fin Cuppiin paluun tehnyt Tampereen Jussi Kokki sekä Henri Eskman. Henkkahan on pienoisautoilun moniosaaja jonka painopiste (ainakin tällä hetkellä) on RC-autoilussa. Panostusta ura-autopuolelle on kuitenkin lisätty ja jälki on ollut sen mukaista. Nokwoodin kilpailuissa Henkka on säännöllisesti kärkipäässä luokassa kuin luokassa ja viime kaudella hän nappasi Fin Cupin Rally Cars -luokan mestaruuden sekä Rookie of the Year -kiertopalkinnon.


Kalusto

Kilpailun järjestäjä päätyi FSC:n GT/Touring-luokkaan lähinnä siitä syystä, että viime kaudella tämän luokan kalustoa oli radoilla enemmän kuin prototyyppejä. Ilahduttavaa oli kuitenkin se, että peräti viisi joukkuetta toi radalle nyt uudet autot. Eli Suomessa on kesän aikana valmistunut vähintään viisi uutta GT/Touring-autoa. Tämä lupaa hyvää ajatellen tulevaa FSC-kautta.

Ennen kilpailun alkua autot joutuivat myös concourse-tuomareiden armottoman katseen alle. Myös mallinrakentamisen taso oli ilahduttavasti noussut. Kaikki autot saivat vähintään 15 concourse pistettä ja yksi ylsi jopa maksimiin 20 pistettä.

Alustapuolella suomalaiset ovat ihastuneet MoMon Classic 2 malliin. Syynä tähän lienee se, että MoMo on varsin varma ja toimiva valinta. Ainoastaan Salomaiden Wildwood Racing luotti Schoeler Economy alustaan.

Ainoa "vanha" auto oli Porsche Rennsportin Porsche 911 Carrera RS 3.0 vuosimallia -74 jolla joukkueen johtaja Pekka Nurkkanen kilpaili viime kaudella FSC:n GT/TOURING-luokassa. Kilpailuhistoria ei kuitenkaan näkynyt auton ulkoasussa sillä concoursesta tuloksena maksimipisteet. Tämä Porsche piti hallussaan myös Nokwoodin FSC GT-luokan rataennätystä.

Toinen Porsche oli 904 Motorsportin vuosimallin -64 Porsche 904 GT-auto. Huomiota herättävää autossa on, että se on TODELLA pieni verrattuna kilpakumppaneihinsa. Pieni koko asettaa rajoituksia myös mm. renkaiden leveydelle mikä hankaloittaa auton virpomista. 904 Motorsport osallistui virallisiin testeihin kilpailua edeltävän maanantaina. Auto oli silloin kuitenkin varsin raakile ja Team jatkoi auton kehittelyä vielä viikolla.

Scuderia Kaitserrari toi viivalle Ferrari 365 Daytona GTB/4 Competizione -mallin. Auton runko oli kokonaisuudessaan jo testattu Saksan 5L Summernight Race -kilpailussa. Rungon rakenteissa oli käytetty runsaasti hiilikuitua ja mm. laakerit olivat Pro-tasoa. Maanantai-illan testeissä leveä Ferrari osoittautui huiman nopeaksi. 9,0 s tasoa olevilla kierrosajoilla se piti pilkkanaan jopa FSC-prototyyppiluokan autoja.

Toinen nokialainen joukkue Toyota Motorsport osallistui kilpailuun touring-kategorian autolla. Vuosimallin -71 Celica 1600 GT on nätti ilmestys. Levikkeistään huolimatta auto on kuitenkin varsin kapea leveimpiin GT-autoihin verrattuna. Lisätasoitusta Toyota antoi myös painavalla muovisisustalla ja rakennussarjan omilla laseilla.

Pieni ja kapea oli myös Backwood Bulletsin Lotus Europa Special jota joukkue on testannut ahkerasti Raision Win-the-Race -keskuksen Carrera -radalla.

Kilpailun ainoa avoauto oli Wildwood Racingin Shelby Cobra. Raakaa voimaa henkivä Cobra edustaa aikakautta jolloin aerodynamiikka ei vielä ollut pilannut autojen muotoja. Wildwoodin auto oli myös Schoeler-alustallaan kilpailun ainoa ei-MoMo.

Kilpailu


Hieman pitkäksi venähtäneen katsastuksen vuoksi kilpailu päästiin aloittamaan noin vartin myöhässä klo 12.15. Kilpailua lähtee vetämään mustalta uralta aloittanut Scuderia Kaitserrari tiukassa tuntumassa Porsche Rennsportin valkoinen Carrera. 1.tunnin aikana Porschen vauhti kuitenkin hiipuu jolloin sekä Toyota Motorsport, että Backwood Bullets rutistavat ohi. Erot ovat kuitenkin tässä vaiheessa varsin pieniä. Osa joukkueista vaihtoi kuljettajaa jo ensimmäisen tunnin aikana, mutta osa antoi aloittajan jatkaa toisen tunnin puolelle. Ensimmäisen tunnin aikana nähtiin jo normaaleja varikkorutiineja kuten renkaiden ja laahainten pesuineen yms.

Tilanne 1. tunnin jälkeen

1. Scuderia Kaitserrari 374
2. Toyota Motorsport 343
3. Backwood Bullets 329
4. Porsche Rennsport 325
5. 904 Motorsport 310
6. Wildwood Racing 238


Toisen tunnin alussa joukkueet ovat jo vaihtaneet vähintään kertaalleen kuskejaan. Porsche Rennsport puristaa Backwood Bulletsien ohi ja kuroo eroa lyhyemmäksi myös Toyotaan nähden. Toyota puolestaan pääsi jo 10 kierroksen päähän kilpailua johtavasta Scuderiasta. Kilpailun alussa teknisistä ongelmista kärsinyt Wildwood ajaa hurjasti takaa 904 Motorsportia.

Toisen tunnin aikana alkaa varikolla olemaan enemmän säpinää. Esimerkiksi Scuderialla on Ferrarinsa rungon kanssa jatkuvia ongelmia korilevyn hyppiessä pois paikoiltaan. Kolaritilanteessa auton keula myös vaurioituu pahasti ja sitä paikataan varikolla lasikuituteipillä. Myös Porschella on ongelmia. Törmäys sillan pieleen repäisee koko auton etuspoilerin irti ja joukkue päättää korjata tämän kilpailun aikana. Backwood puolestaan säätää kahvaa progressiivisesta lineaariseen Katteluksen Ollin toiveiden mukaisesti. Tämän heatin aikana joukkueet kytkivät myös valot toimintaan yöosuutta ajatellen. Scuderia hyödyntää myös etumatkaansa varsin perusteellisen huollon tekemiseen.

Tilanne 2. tunnin jälkeen

1. Scuderia Kaitserrari 668
2. Toyota Motorsport 658
3. Porsche Rennsport 641
4. Backwood Bullets 626
5. 904 Motorsport 540
6. Wildwood Racing 512


Yö laskeutui Nokwoodiin kolmannen tunnin alussa. Wildwoodin noususuunta jatkui; joukkue pystyi ohittamaan 904 Motorsportin ja keräämään kahdeksan kierrosta eroakin. 904 Motorsportilla on puolestaan ongelmia; auton etuvalot pimenivät mikä aiheutti varmasti ongelmia kuljettajille. Toyota Motorsportin ykkösnyrkki Taipalmaan Arto vetää yöllä kovaa piskuisella Toyotalla ja lisää eroa nopeaan Porscheen.

Tilanne 3. tunnin jälkeen

1. Scuderia Kaitserrari 995
2. Toyota Motorsport 979
3. Porsche Rennsport 951
4. Backwood Bullets 925
5. Wildwood Racing 790
6. 904 Motorsport 782


Neljännellä tunnilla Scuderian Ferrari alkaa paiskomaan valkoisella uralla kovaa kyytiä; kierrosajat ovat luokkaa puoli sekuntia kovempia kuin muilla tiimeillä. Myös 904 Motorsportin Henri Eskman aloittaa yöllä kovan kirin. Henkka ajaa piskuista ja valotonta Porschea ympäri rataa vauhdilla joka aiheuttaa huolia erityisesti Wildwoodille. Ero kaventuu minimaaliseen kahteen kierrokseen. 904 Motorsportilla on kuitenkin myös ongelmia korin kiinnityksen kanssa joka kuitenkin hoidetaan teippaamalla.

Tilanne 4. tunnin jälkeen

1. Scuderia Kaitserrari 1333
2. Toyota Motorsport 1291
3. Porsche Rennsport 1265
4. Backwood Bullets 1221
5. Wildwood Racing 1089
6. 904 Motorsport 1087

Viidennen tunnin alkaessa aamu valkenee Nokwoodissa ja valot käyvät tarpeettomiksi. Porsche Rennsport aloittaa hurjan kirin; tunnin aikana he ajavat Toyotaa kiinni peräti 14 kierrosta. Backwood kohtaa puolestaan ongelmia. Takarenkaiden epoksiliimaus pettää ja edessä on renkaiden vaihto. Liimaus oli luistanut jo jonkin aikaa joten joukkue menetti huomattavasti enemmän kuin pelkän renkaan vaihtoajan.

Tilanne 5. tunnin jälkeen

1. Scuderia Kaitserrari 1624
2. Toyota Motorsport 1598
3. Porsche Rennsport 1586
4. Backwood Bullets 1514
5. Wildwood Racing 1387
6. 904 Motorsport 1361

Viimeiselle tunnille lähdettäessä tilanne on kutkuttava erityisesti toisen sijan osalta. Porsche saavuttaa kovaa kyytiä edellä kiitävää Toyotaa, mutta sitten tapahtuu pahin. Porsche Motorsportin kahvan sulake palaa ja vaihtoon tuhrautuu ylimääräistä aikaa. Joukkue ei kuitenkaan anna periksi vaan jatkaa hurjaa takaa-ajoaan. Välimatka kutistuu kierros kierrokselta kun selvästi nopeampi Porsche ajaa takaa Toyotaa. Toyotan puikoissa Vuorisen Juha ei kuitenkaan hermostu vaan takoo virheettömästi kierros toisensa jälkeen. Porsche pääsee jo kahden kierroksen päähän, mutta kilpailun loppuvaiheissa ulosajoja tulee liikaa ja Toyotan säilyttää kakkospaikkansa. Huima jännitysnäytelmä kilpailun lopuksi.
Lopputilanne

1. Scuderia Kaitserrari 1963,00
2. Toyota Motorsport 1917,25
3. Porsche Rennsport 1913,88
4. Backwood Bullets 1825,07
5. Wildwood Racing 1674,70
6. 904 Motorsport 1615,05

Kilpailussa jaettiin perinteiseen tyyliin Nokwoodin kausikortti nopeimpaan kierrosaikaan kyenneelle vieraskuskille. Tällä kertaa palkinnon voitti Scuderia Kaitserrarin vieraana ajanut Vesa Nissi todella kovalla kierrosajalla 9,525 s.


NTSRC otti tietoisen riskin lähtiessään organisoimaan kuuden tunnin kestävyyskilpailua malliautoille. Etukäteen ei voitu olla varmoja löytyykö todella kuusi joukkuetta kisaamaan. Onneksi löytyi. Toinen askarruttava seikka oli mahdolliset joukkueiden väliset suuret tasoerot. Faktahan on, että malliautoilu ottaa vasta ensi askeliaan Suomessa. On siis luonnollista, että autojen rakentamista ja säätämistä vasta opetellaan. Näin ollen tasoerot saattavat muodostua suuriksi.

Joukkueiden väliset tasoerot eivät kuitenkaan olleet pelätyn suuruisia. Jos tuloksia verrataan viime vuotisiin niin havaitaan yllättävästi, että White Pointeilla kisattaessa ykkösen ja kuutosen välinen ero oli luokkaa 27 %. Malliautoilla ero oli pienempi; noin 22 %. Toyotan ja Porschen välinen taistelu kakkossijasta oli myös tiukin mitä koskaan on Nokwoodin endurance historiassa nähty. Malliautojen nopeus ja toisaalta niiden korien hauraus toi myös mukavasti kilpailuun mukaan kestävyyskilpailussa kaivattavaa teknistä aspektia. Lähes joka joukkue joutui kilpailun jossain vaiheessa painimaan teknisten ongelmien kanssa. Tässä valossa siirtyminen malliautoihin oli oikea ratkaisu. Samalla saatiin promotoitua uutta kilpailuluokkaa. Kuten ennakoitua malliautot olivat myös nopeampia kuin White Pointit. Eroa kärjen tuloksessa noin 9 %. White Pointien voittotuloksella oli päässyt malliautojen joukossa sijalle 5.

Mitä todennäköisimmin viides Nokian Endurance ajetaan siis jälleen malliautoilla